UFC 226: Ο διπλός πρωταθλητής και το WWE

Η καθιερωμένη, ετήσια Fightweek πραγματοποιήθηκε το περασμένο Σαββατοκύριακο και τελείωσε με το UFC 226 και την κατάκτηση του τίτλου της heavyweight κατηγορίας από τον Daniel Cormier.

Σε ένα event που επισκιάστηκε από την απόσυρση του Max Holloway από την κάρτα και την ανησυχία που προκάλεσαν τα συμπτώματα διάσεισης (ή αφυδάτωσης) που παρουσίασε κατά την διάρκεια των open workouts και των συνεντεύξεων τύπου, είδαμε αρκετούς καλούς αγώνες και σήμερα μπορούμε να αξιολογήσουμε το τι είδαμε σε ένα από τα σημαντικότερα event της περασμένης χρονιάς.

Ο Νέος Πρωταθλητής και τα μαθηματικά στο ΜΜΑ

Ο Daniel Cormier έγινε ο δεύτερος αθλητής που καταφέρνει να κατακτήσει ζώνες σε δύο κατηγορίες μετά την θριαμβευτική νίκη του επί του κραταιού πρωταθλητή, Stipe Miocic.

Ο αγώνας του περασμένου Σαββάτου ήταν μια από τις σπάνιες περιπτώσεις στις οποίες τα μαθηματικά του ΜΜΑ μπορούσαν να υπολογίσουν τον τελικό νικητή καθώς τις περισσότερες φορές, οι άπειρες μεταβλητές ενός αγώνα κάνουν το αποτέλεσμα ιδιαίτερα ασαφές.

Η αλήθεια είναι πως ο Miocic δεν είχε στο οπλοστάσιό του κάτι που ο DC δεν είχε αντιμετωπίσει στο παρελθόν.

Ο Rumble Johnson είναι αρκετά πιθανό να χτυπούσε δυνατότερα από τον Miocic και ο Cormier απορρόφησε όλα του τα χτυπήματα, ακόμα και το φημισμένο καταστροφικό του overhand, και κατάφερε να επικρατήσει σχετικά εύκολα 2 φορές.

Ο Josh Barnett ήταν ιδιαίτερα ικανός catchwrestler (έσπασε το αήττητο σερί του Dean Lister το 2015) και παρόλα αυτά ο Cormier τον χειρίστηκε με άνεση και πέτυχε ένα από τα πιο θεαματικά slam της καριέρας του.

Ο Alexander Gustaffson είναι striker με ιδιαίτερη ακρίβεια και μπορεί να χρησιμοποιήσει  εναλλαγές στις γωνίες για να χτυπήσει από διαφορετικά σημεία ενώ η ικανότητά του να αναμιγνύει τις επιθέσεις του είναι επίσης αξιοσημείωτη.

Αν ο Miocic είχε έναν τρόπο να κερδίσει θα ήταν με το γνωστό,  άρτια σχεδιασμένο gameplan του με το οποίο, θεωρητικά, θα μπορούσε να απενεργοποιήσει τα όπλα του Cormier. Αυτό το gameplan δεν ήταν παρών το βράδυ του Σαββάτου και ο DC κατέκτησε τον τίτλο με βαρύ ΚΟ.

Ο αθλητής της ΑΚΑ πλέον έχει σίγουρη την θέση του στο Hall of Fame του UFC και του MMA γενικότερα ενώ δικαίως θεωρείται ένας από τους πιο ολοκληρωμένους MMAer στην ιστορία του αθλήματος δίπλα από τους Cain Velasquez, Demetrious Johnson, GSP και Fedor Emelianenko. Το μόνο μελανό σημείο της πορείας του Cormier είναι η δύο ήττες από τον αιώνιο εχθρό του, Jon Jones.

Σε πρόσφατες συνεντεύξεις του, ο DC δήλωσε πως θα ήθελε μια τρίτη ευκαιρία ενάντια στον «Bones» πράγμα που, εκτός από τον αήττητο εγωισμό του, φανερώνει και την ανάγκη που νιώθει να γίνει αποδεκτός από το συνολικό κοινό για τα αναμφισβήτητα επιτεύγματά του. Με την καριέρα του Jones να βρίσκεται στο κενό και την επικείμενη μονομαχία του με τον Lesnar, είναι αρκετά πιθανό o DC να μην έχει ποτέ ξανά την ευκαιρία να αντιμετωπίσει την Νέμεσή του σε μια προσπάθεια να επιβληθεί στον μόνο μαχητή που τον νίκησε.

Το WWE

Ο Brock Lesnar δέχτηκε την πρόκληση του Daniel Cormier να μπει στο οκτάγωνο και αφού έσπρωξε τον νέο πρωταθλητή, έβγαλε έναν σύντομο λόγο βγαλμένο κατευθείαν από τα έγκατα του WWE. Ο Lesnar μπήκε στο πρόγραμμα εξετάσεων της USADA και θα είναι ελεύθερος να αγωνιστεί τον επόμενο Ιανουάριο, αν και εφόσον περάσει όλα τα απαραίτητα τεστ.

Αρκετοί οπαδοί του αθλήματος και μαχητές επέκριναν τον DC και το όλο περιστατικό, αποκαλώντας το «φτιαχτό» και «υπερβολή». Ο Cormier τους απάντησε, αποκαλώντας τους «ηλίθιους» και «άφραγκους» και δηλώνοντας πως το περιστατικό ήταν πέρα ως πέρα αληθινό.

Η αλήθεια είναι πως την τελευταία χρονιά, το UFC είχε εμφανέστατο πρόβλημα με τις πωλήσεις των pay-per-view. Αν και με την προσθήκη του «MayMac» στα συνολικά έσοδα το promotion έκανε την πιο πετυχημένη χρονιά στην ιστορία του, η αδυναμία να βρεθούν νέοι αστέρες και η απουσία του Conor Mcgregor έχουν προκαλέσει ανησυχία για τα οικονομικά της διοργάνωσης.

Το περιστατικό με τον Lesnar δεν διαφέρει με προηγούμενες αψιμαχίες μαχητών εντός και εκτός του κλουβιού και πιθανότατα θα αποφέρει σημαντικό αριθμό πωλήσεων στην διοργάνωση ενώ αυτό που προκάλεσε την δυσφορία των επικριτών ήταν περισσότερο η, ομολογουμένως, επιτηδευμένη συμπεριφορά του Lesnar παρά το οτιδήποτε άλλο.

Το σίγουρο είναι πως ένα τεράστιο μέρος των οπαδών θα δει αυτόν τον αγώνα, συμπεριλαμβανομένων των οπαδών που εξέφρασαν την δυσαρέσκειά τους αλλά και των media που θα λάβουν ουκ ολίγα κλικ από τις ειδήσεις πριν τον αγώνα. Αν υπάρχει κάτι το οποίο οφείλει να προβληματίζει το κοινό του αθλήματος είναι η προαναφερθείσα αδυναμία εύρεσης νέων αστέρων. Το UFC και το άθλημα χρειάζεται νέους μαχητές που θα μαγνητίσουν τα βλέμματα και θα μπορέσουν να σηκώσουν στους ώμους τους το βάρος της προώθησης των αγώνων τους.

Το ερώτημα που τίθεται τις τελευταίες ώρες είναι: «Αυτό είναι το UFC που θέλουμε να έχουμε;»

Η συγκεκριμένη ερώτηση απαντιέται δύσκολα και ταυτόχρονα εύκολα. Ο hardcore οπαδός, ο οποίος κοιτάζει τα rankings και συγκεντρώνεται αποκλειστικά στην αγωνιστική αξία των αθλητών ίσως να βλέπει το Lesnar vs. Cormier σαν ένα περιττό freak fight με σκοπό το χρήμα και την γρήγορα κέρδος ενώ οι λιγότερο μυημένοι έχουν μάλλον διφορούμενες απόψεις. Η πραγματικότητα όμως είναι πως αμφότεροι θα φροντίσουν να συντονιστούν στον αγώνα και θα παράγουν έναν αξιομνημόνευτο αριθμό ppv, πράγμα που αποδεικνύεται από τα υψηλά νούμερα που έχει κάνει ο Lesnar κατά την διάρκεια της καριέρας του. Αν υπάρχει πραγματική δυσφορία, θα φανεί από την αδιαφορία των οπαδών και των media, αν και οι πρώτες μετρήσεις δείχνουν πως το ενδιαφέρον για το match είναι ιδιαίτερα έντονο.

Όσον αφορά την ποιότητα του Lesnar ως μαχητή, ο πρώην πρωταθλητής του UFC έχει σημειώσει κάποιες σημαντικές στιγμές στο βιογραφικό του με νίκες επί του. τότε αήττητου, Shane Carwin, του Frank Mir στην ακμή του, του Randy Coutoure για την κατάκτηση της ζώνης το 2009 και το Mark Hunt. Η κατηγορίες για χρήση αναβολικών ουσιών είναι προφανώς βάσιμες αλλά η εποχή που αγωνιζόταν ο pro-wrestler χαρακτηρίζεται ως «η άγρια δύση» του UFC με ένα τεράστιο ποσοστό των μαχητών να χρησιμοποιεί παρόμοια ενισχυτικά απόδοσης. Το αν θα περάσει τις εξετάσεις της USADA παραμένει άγνωστο.

  • George-doc Graphics

    Πρώτα απ’όλα να πω και εγω την δικιά μου άποψη….
    Εκτός του ότι ο Στιπε εχει όπλο να εφαρμόζει τελεια τα gameplan που άλλοι προηγουμενοι αντίπαλοι του Κορμιερ δεν το έχουν, έχει επίσης εναν πολυ καλο συγχρονισμό στο όρθιο που επίσης άλλοι αντίπαλοι δεν τον έχουν…..
    Παρατήρησα και μου έκανε εντύπωση που ο Μιοτσιτς ανταλλαζε τέτοια χτυπήματα στο πλέγμα, κάτι που μας ΔΕΝ εχει συνηθίσει μέχρι τώρα,και όταν εβλεπα την μάχη ξημερωματα έλεγα τι στο καλο επαθε ρε ο Μιοτσιτς????Βλέπαμε έξυπνα παιχνίδια με πλάνα,και φανταζομουν οτι με τον Κορμιερ πραγματικα θα έκανε τέλειο και έξυπνο παιχνίδι…
    Εγω το συμπέρασμα που έβγαλα είναι οτι ο σκοπός του Στιπε ήταν καθαρά να μπει και να τελειώσει το ματς το γρηγορότερο δυνατόν….τον υποτίμησε αρκετα το Κορμιερ, συμφωνείτε?