Romero vs. Rockhold: Οι βελτιώσεις και οι παλιές συνήθειες που οδήγησαν στην ήττα

Το main event του UFC 221 παρέδωσε θέαμα στους οπαδούς καθώς ο Luke Rockhold αντιμετώπιζε τον Yoel Romero, ο οποίος κλήθηκε να αντικαταστήσει τον πρωταθλητή Robert Whittaker, 4 εβδομάδες πριν τον αγώνα.

Ο «Στρατιώτης του Θεού» κατάφερε να επικρατήσει επί του φαβορί Rockhold, καθώς εκμεταλλεύτηκε πλήρως τα κενά που εμφάνισε ο Rockhold όταν αγωνίστηκε ενάντια στον Bisping και έχασε τον τίτλο του πρωταθλητή.

Το αρχικό gameplan και ο βελτιωμένος Luke

Ο Rockhold ξεκίνησε τον αγώνα με μια αρκετά ελεγχόμενη προσέγγιση και διατηρούσε μια μέση/μακρινή απόσταση από την οποία μπορούσε να χρησιμοποιήσει να μακριά του πόδια για να περάσει λακτίσματα και ειδικά low kicks. Αυτή η τακτική θα τον βοηθούσε να οδηγήσει την προσοχή του Romero χαμηλά και θα αύξανε την πιθανότητα να δημιουργηθεί κάποια άνοιγμα στο οποίο θα μπορούσε να περάσει χτυπήματα στο κεφάλι. Παρόλα αυτά, η πιο σημαντική λειτουργία της συγκεκριμένης τακτικής θα ήταν η μείωση της κινητικότητας του Κουβανού ειδικά στους πρώτους γύρους. Ο Romero διέθετε μόλις 4 εβδομάδες να προετοιμαστεί, πράγμα που σήμαινε πως το ήδη αμφιλεγόμενό του cardio θα χώλαινε περισσότερο. Αυτό θα οδηγούσε τον Romero στο να συγκεντρώσει την έκρηξή του και τον μεγαλύτερο όγκο της κίνησής του στους πρώτους γύρους αφού στους επόμενους οι δυνάμεις του αναπόφευκτα θα τον εγκατέλειπαν. Με το να τραυματίσει τα πόδια του αντιπάλου του, ο Rockhold θα τον απέτρεπε από το να εκραγεί στους πρώτους γύρους και τα συνεχόμενα low kicks που χρησιμοποίησε στα αρχικά λεπτά φάνηκαν να έχουν ουσιαστικό αποτέλεσμα.

Το low kick που μπλόκαρε ο Romero και δημιούργησε ένα κόψιμο στο καλάμι του Rockhold

Η πυγμαχία του Rockhold φάνηκε εξαιρετικά βελτιωμένη καθώς ο Καλιφορνέζος έκανε εξαιρετικά ουσιαστικές αλλαγές στο όρθιο παιχνίδι του. Ο Rockhold είχε δεχτεί έντονη κριτική για τον τρόπο με τον οποίο επιτίθεται με τα χέρια και συχνά του κόστιζε σε προηγούμενους αγώνες του.  Στο παρακάτω gif βλέπουμε ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα ενάντια στον Bisping.

Παρατηρούμε πως ο Rockhold πλευρίζει εμφανώς καθώς πλησιάζει τον Bisping, απενεργοποιώντας το μεγαλύτερο μέρος της λειτουργίας του αριστερού του χεριού. Βλέπουμε επίσης πως παραμένει σε κοντινή απόσταση ακόμα και όταν ο Bisping περνάει χτυπήματα και φαίνεται πως έχει το πάνω χέρι στις ανταλλαγές.

Εδώ ο Rockhold επαναλαμβάνει 2 φορές μια τακτική που του έχει στοιχίσει στο παρελθόν. Παρατηρούμε πως αντί να απομακρυνθεί ή να χρησιμοποιήσει κίνηση με το κεφάλι για να αποφύγει το αριστερό κροσέ του Bisping, γέρνει προς τα πίσω έχοντας φαρδιά βάση πράγμα που επιτρέπει στον Bisping να εισχωρήσει στην εσωτερική πλευρά, να χτυπήσει με το αριστερό κροσέ και στην συνέχεια να αποφύγει εύκολα το δεξί του Rockhold.

Εν αντιθέσει, αυτήν την φορά ο Rockhold εμφανίστηκε με εξαιρετικά κοφτερό jab και βελτιωμένο footwork.

Ο Luke χρησιμοποιούσε διπλά και τριπλά jab τα οποία έκλειναν τις αποστάσεις και κρατούσαν απασχολημένο τον Romero. Προτιμούσε να διατηρεί την μέση απόσταση ακόμα και όταν χτυπούσε με τα χέρια και πλέον στεκόταν πολύ πιο «τετραγωνισμένος» μπροστά στον αντίπαλό του, αυξάνοντας με αυτόν τον τρόπο την εμβέλεια, την δύναμη και την γενικότερη χρηστικότητα του πίσω του χεριού.

Το δεξί jab του είχε καταλυτικό ρόλο στην επιτυχία του στους δύο πρώτους γύρους. Τα jab θα έπαιζαν κομβικό ρόλο στην εξέλιξη του παιχνιδιού αφού αποτελούσαν μέρος της τακτικής προσέγγισης του Luke. O Romero είναι μαχητής που στηρίζεται στις βίαιες εκρήξεις ενώ περνάει μεγάλα διαστήματα μεγάλης ηρεμίας και γενικότερης απραξίας στους αγώνες του. Τα jab είναι σημαντικά όπλα ενάντια σε τέτοιους αθλητές αφού τους χαλάνε τον ρυθμό και τους αποτρέπουν από το να βρουν τον κενό χρόνο στον οποίο μπορούν να χρησιμοποιήσουν την έκρηξή τους Εδώ χρησιμοποιεί το διπλό jab για να κινηθεί προς την δεξιά πλευρά και μακριά από το μπροστινό χέρι του Romero.

Σε αρκετές φάσεις του αγώνα χρησιμοποίησε προσποιήσεις με τα πόδια για να «στήσει» χτυπήματα, κάτι που αποτελεί νέα προσθήκη στο οπλοστάσιό του.

O Rockhold προσποιείται ένα pushkick (χρησιμοποίησε πολλά κατά την διάρκεια του αγώνα) και συνεχίζει με έναν συνδυασμό αριστερού κροσέ-δεξιού uppercut

Οι παλιές συνήθειες 

Ο Rockhold, ο οποίος κέρδισε και τους δύο γύρους του αγώνα, δέχτηκε το ΚΟ εξαιτίας της επάρατης τάσης του να οπισθοχωρεί σε ευθεία γραμμή, μια τάση η οποία παραμένει μέχρι και σήμερα η μεγαλύτερη αδυναμία σε ένα κατά τ’άλλα άκρως ολοκληρωμένο παιχνίδι.

Ο Romero είχε εμφανώς μελετήσει την συγκεκριμένη αδυναμία του Καλιφορνέζου και χρησιμοποιούσε μπροστινές εκρήξεις για να τον οδηγήσει προς τα πίσω, γνωρίζοντας πως αναπόφευκτα θα οδηγηθούν στο πλέγμα.

Όταν ο Κουβανός παρατήρησε πως η τακτική του έχει αποτέλεσμα, περιόρισε τις εκρήξεις του και συγκεντρώθηκε στον χρονισμό ενός καλού χτυπήματος. Το ΚΟ ήρθε στον τρίτο γύρο.

O Romero ξεκινάει την επίθεσή του με ένα διπλό δεξί jab. Ο Rockhold οπισθοχωρεί ξανά σε ευθεία γραμμή ενώ ταυτόχρονα πλευρίζει (όπως είδαμε παραπάνω) και προσπαθεί να χτυπήσει με το δεξί του κροσέ. Ο Romero έχει ήδη περάσει στην εσωτερική πλευρά και λόγω της πλάγιας στάσης του Luke, έχει πλέον ένα μεγάλο κενό στο οποίο μπορεί να περάσει το αριστερό του overhand. Ο Rockhold δέχεται το χτύπημα χωρίς να προλάβει να αμυνθεί και πέφτει στο καναβάτσο.

Η φάση του ΚΟ είναι σχεδόν πανομοιότυπη με το τέλος του αγώνα με τον Bisping

Αυτή είναι ίσως μια από τις τελευταίες φορές που ο Rockhold αγωνίζεται στην middleweight κατηγορία αφού ο ίδιος δήλωσε πως σκοπεύει να μεταβεί στις 205 λίβρες σύντομα και αυτή του η ήττα ίσως επισπεύσει την διαδικασία.