O GSP Ενάντια σε Τρείς Πρωταθλητές: Τα πιθανά σενάρια μετά την κατάκτηση του τίτλου

O GSP επανήλθε στην αγωνιστική δράση στο UFC 217, πετυχαίνοντας μια θριαμβευτική νίκη επί του Michael Bisping και κατακτώντας με αυτόν τον τρόπο τον τίτλο του πρωταθλητή της middleweight κατηγορίας. Αν και τα παραπάνω κιλά και πιθανότατα η 4ετής αγωνιστική αποχή φάνηκαν να μειώνουν το φημισμένο cardio του και την ταχύτητά του, ο Καναδός μαχητής έδειξε να βρίσκεται σε πολύ καλή κατάσταση και ταλαιπώρησε τον αντίπαλό του με εύστοχα jab και ακονισμένα takedown πριν τον τελειώσει με rear-naked choke στον τρίτο γύρο.

Η νίκη του GSP διαμορφώνει ένα περίεργο σκηνικό ανάμεσα σε τρεις κατηγορίες ενώ το UFC επανέκτησε ένα πολύ δυνατό χαρτί που μπορεί να αξιοποιήσει στην πρώτη γραμμή μερικών ιδιαίτερα εμπορικών pay-per-view.

Σε αυτό το άρθρο θα δούμε τα πιθανά σενάρια που προκύπτουν μετά την νίκη του GSP.

1. Υπεράσπιση της ζώνης ενάντια στον Forrest Whittaker

Σε πρόσφατη εμφάνισή του στο MMA Hour, ο GSP δήλωσε πως δεν θέλει να κρατήσει όμηρο την κατηγορία αποφεύγοντας να υπερασπιστεί τον τίτλο του ενώ έκανε σαφές πως το συμβόλαιό του τον υποχρεώνει να αντιμετωπίσει τον interim πρωταθλητή, Forest Whittaker. Παρόλα αυτά απέφυγε να αποσαφηνίσει αν η μάχη με τον Αυστραλό όντως θα πραγματοποιηθεί αφού δήλωσε πως η τελική απόφαση ανήκει στον Dana White, πράγμα που εν ολίγοις σημαίνει πως ο πρόεδρος του UFC θα μελετήσει τις οικονομικές παραμέτρους του αγώνα και θα αποφασίσει αναλόγως.

Αν και μετά την νίκη του επί του Bisping ο St-Pierre έδειξε πως μπορεί να σταθεί στην κατηγορία, ένας πιθανός αγώνας με τον Whittaker θα προξενούσε αρκετά προβλήματα στον πρωταθλητή και το προπονητικό team του. Ο Whittaker διαθέτει αρκετά καλό takedown defence ενώ το jab του που συνοδεύεται από συνεχόμενες εναλλαγές επιπέδων θα δυσκολέψει αρκετά τον GSP, ο οποίος θα πρέπει να βρει τρόπο να πλησιάσει έναν αντίπαλο που κατάφερε να κρατήσει ακόμα και τον «αρτίστα» των takedown, Yoel Romero, σε μακρινή απόσταση.

Ο GSP οδηγείται από τις προκλήσεις και, κατά δήλωση του ιδίου, αυτός ήταν ο λόγος που αποφάσισε να ανέβει κατηγορία για να αντιμετωπίσει τον Bisping. Η προοπτική ενός αγώνα με τον «Reaper» θα του εμφάνιζε την μεγαλύτερη πρόκληση της καριέρας του αν και, όπως προαναφέρθηκε, υπάρχουν πολλοί παράμετροι που πρέπει να εξεταστούν για να πραγματοποιηθεί αυτό το matchup.

2. Διεκδίκηση της ζώνης του Woodley

Στην πρώτη συνέντευξη τύπου που έδωσε το Tyron Woodley ως πρωταθλητής, έχοντας μόλις κερδίσει με ΚΟ τον Robbie Lawler, εξέφρασε την επιθυμία του να αγωνιστεί σε ένα money fight ενάντια στον George St-Pierre. Οι οπαδοί του αθλήματος δεν είχαν δει θετικά την πρόκληση του welterweight πρωταθλητή αφού ο GSP απείχε για 4 χρόνια από τους αγώνες ενώ εξαιτίας των οικονομικών διαφορών που είχε με το UFC και την Reebok, η ημερομηνία επιστροφής του δεν φαινόταν να είναι κοντά.

Τα 77 κιλά είναι το φυσικό αγωνιστικό βάρος του GSP και υπήρξε πρωταθλητής της welterweight κατηγορίας από το 2006 μέχρι και το 2013 με ένα διάλειμμα ανάμεσα στον Δεκέμβριο και τον Απρίλιο του ’07 όταν και απώλεσε τον τίτλο μετά την ήττα του από τον Matt Serra.

Επί της παρούσης, η πιθανότητα να αγωνιστεί ενάντια στον Woodley δεν διαφαίνεται στο προσκήνιο και δεν έχει αναφερθεί ούτε από τον ίδιο αλλά και ούτε από το UFC.

Παρόλα αυτά, η κατηγορία χρειάζεται ένα εμπορικό αγώνα αφού ο Woodley όχι μόνο δεν καταφέρνει να «ταρακουνήσει» τα pay-per-view αλλά και οι οπαδοί έδειξαν να δυσανασχετούν μαζί του κατά την νίκη του επί του Damien Maia, όταν και ακολούθησε ένα αρκετά συντηρητικό gameplan για να μπορέσει να αποφύγει τα takedown του βραζιλιάνου bjjer.

3. Ο Conor Macgregor

Αμέσως μετά την νίκη του επί του Bisping ξεκίνησαν χαμηλόφωνα οι ψίθυροι για έναν αγώνα με τον εμπορικότερο αθλητή στην ιστορία του UFC. Ο «Νotorious» αγωνίστηκε τελευταία φορά τον περασμένο Αύγουστο ενάντια στον Floyd Mayweather σε έναν αγώνα που λίγοι ζήτησαν αλλά όλοι είδαν και έγινε ο πρώτος MMAer που αγωνίστηκε σε πυγμαχικό ρίνγκ ενώ συνεχίζει να έχει συμβόλαιο με το UFC.

Τα πρακτορεία στοιχημάτων δεν άργησαν να εκδώσουν τις αποδόσεις για τον συγκεκριμένο αγώνα δίνοντας τον GSP ως φαβορί με μικρή διαφορά από τον Conor (-150 και +120 αντίστοιχα) και οι θεωρίες σχετικά με το πως θα εκπληρωθούν οι προϋποθέσεις που απαιτούνται για την πραγματοποίηση του match έχουν ξεκινήσει εδώ και καιρό.

Ιδανική φαντάζει η θεωρία που θέλει τον GSP να εγκαταλείπει τον τίτλο της middleweight και να κατεβαίνει στον welterweight για να κερδίσει τον Woodley, ξεκλειδώνοντας με αυτόν τον τρόπο τον εμπορικότερο αγώνα στην ιστορία του UFC.

Η ολίγον τραβηγμένη αλλά καθόλα πιθανή αυτή εκδοχή θα προϋπόθετε πως ο Conor δεν χάσει την ζώνη (η δεν θα υπερασπιστεί την ζώνη) μέχρι να καταφέρει ο GSP να κερδίσει τον Woodey καθώς είναι απαραίτητο ο Ιρλανδός να κρατήσει την αύρα του «καταστροφέα» μέχρι την στιγμή του αγώνα.

Ο Conor υπάρχει περίπτωση να αντιμετωπίσει κυρώσεις για το επεισόδιο που προκάλεσε στο Bellator και ο ίδιος έχει αρκεστεί σε κρυπτικές δηλώσεις σχετικά με το μέλλον του.