Ben Askren: «Συμφώνησα με το UFC και μου ακύρωσαν την συμφωνία 6 ώρες αργότερα»

Με ρεκόρ 18-0, o Ben Askren παραμένει ο πιο επιτυχημένος μαχητής που δεν υπέγραψε ποτέ με την Zuffa και το UFC.

Το 2013 και ενώ ο Askren συνέχιζε να αγωνίζεται στο Bellator, υπήρξε έντονη φημολογία πως ο Αμερικανός παλαιστής βρισκόταν κοντά σε συμφωνία με το μεγαλύτερο ΜΜΑ promotion του πλανήτη. Παρόλα αυτά, οι διαπραγματεύσεις δεν καρποφόρησαν με αποτέλεσμα ο Askren να συνεχίσει την καριέρα του στο ONE όπου και έγινε πρωταθλητής και παρέμεινε αήττητος μέχρι το τέλος της καριέρας του.

Ο «Funky» βρέθηκε χθες στο podcast του Joe Rogan και εξιστόρησε τα γεγονότα που έλαβαν χώρα το 2013.

Λοιπόν, ήμουν 12-0 και έπαιξα τελευταία φορά στο Bellator ενάντια στον Andrey Koreshkov στις 30 Ιουλίου του 2013. Μετά είχα 12 μήνες matching period (περίοδος που το Bellator θα μπορούσε να ισοφαρίσει οποιαδήποτε προσφορά θα του γινόταν από άλλο promotion). Η διοίκηση του UFC μου είπε πως θα μου κάνει προσφορά αν ξεφορτωθώ το matching period αλλά δεν θα μου κάνει οποιαδήποτε προσφορά μέχρι να γίνει αυτό. Οπότε πήρα τον Bjorn (τον matchmaker του Bellator) και του είπα: «Κοίτα Bjorn, δεν θα υπογράψω ξανά με το Bellator οπότε άσε με να φύγω»»…»Όλον αυτόν τον καιρό, ο Dana και το UFC έλεγαν πως «Θέλουμε τον Ben Askren». Ήμουνα σε ένα κινέζικο μπακάλικο όταν με πήρε ο Bjorn και μου είπε «Είσαι ελεύθερος, μπορείς να φύγεις». 

Οπότε το Bellator μου στέλνει με fax την λήξη του συμβολαίου μου και ο μάνατζέρ μου την στέλνει στο UFC. Το ίδιο απόγευμα, γίνεται ένα media scrum και ο Dana λέει: «Δεν ενδιαφερόμαστε για τον Ben Askren». Και εγώ λέω: «Περίμενε, τι έχει γίνει εδώ; Τους τελευταίους τρεις μήνες έλεγαν πως ενδιαφέρονται. Τώρα επιτέλους έληξα το συμβόλαιό μου, που ήταν σχεδόν θαύμα που τα κατάφερα, και δεν λένε πως δεν ενδιαφέρονται; 

Μετά σκέφτηκα: «Γά***ε το» και πήρα εισιτήριο για να πάω στο Vegas την Δευτέρα. Δεν θα το ανεχτώ αυτό, θα πάω στο Vegas. Οπότε την Δευτέρα πάω στο Vegas και στα κεντρικά του UFC και κάθομαι με τον Lorenzo ενώ ο Dana ήταν στο τηλέφωνο και τον άκουγα από το μεγάφωνο. Μου πρόσφεραν συμβόλαιο με την Zuffa αλλά θα ήταν εμπιστευτικό και θα έπρεπε να παίξω έναν αγώνα στο Word Series of Fighting. Εγώ σκέφτηκα πως είναι περίεργο όλο αυτό. H σχέση του UFC με το WSOF είναι λίγο περίεργη και πολλοί αθλητές έφυγαν από το UFC και πήγαν εκεί όπως ο Arlovski και ο Anthony Johnson. Οπότε μου είπαν να παίξω έναν αγώνα εκεί, τον οποίο θα πληρώσει η Zuffa. Εγώ σκέφτηκα «Περίεργο αυτό αλλά εντάξει». Νομίζω πως δεν πίστευαν πως θα δεχτώ. Οπότε φεύγω και έξι ώρες μετά με παίρνουν τηλέφωνο και μου λένε πως η προσφορά δεν ισχύει πλέον και πως δεν θα μου κάνουν άλλη. 

Το απόσπασμα από το podcast του Rogan: